人類演化研究發現新人種——“許昌人”可能是中國古人類和歐洲古人類的後代

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日期:2017-03-06     来源: 新華社     阅读:239

新華社記者曹凱桂娟

最新的一項研究發現,居住在中國北方的史前居民可能是當地人和歐洲古人類的後代。這一發現挑戰了學術界流行的中國古人類源自非洲的說法。

3日出版的美國《科學》雜誌一篇論文說,河南許昌靈井遺址發現的人頭骨化石(距今12.5-10.5萬年)呈現中國古人類、早期現代人和歐洲尼安德特人的混合特徵。

論文第一作者、河南省文物考古研究院研究員李佔揚說,研究人員將出土的人頭骨化石碎片拼接成“許昌人”1號和“許昌人”2號兩個頭骨。研究發現,它們在枕骨形態和內耳迷路模式上具有與尼安德特人相似的獨特性狀。

他說,尼安德特人生活的繁盛期距今大約13萬至3萬年,主要在歐洲、北非和西亞活動。

“這是在東亞首次發現有尼安德特人特徵的頭骨化石。”李佔揚說。從2005年起,他領導的考古隊對靈井遺址進行了連續12年的發掘。

研究發現許昌人也具有一些北京猿人的原始特徵,包括低矮的頭骨穹隆、扁平的腦顱、短小並向內側傾斜的乳突。

他說,“許昌人”1號頭骨顱容量約1800毫升,具有早期現代人特徵,很可能是中國北方現代人的直接祖先。

“‘許昌人’生活在北京猿人(距今70-20萬年)和北方早期現代人(距今約4萬年)之間,證明了中國北方人類進化的延續性。”李佔揚說。

他說,科學家還沒有發現“許昌人”與非洲古人類之間的相似性。

“‘許昌人’是人類進化中出現的一個新人種。”李佔揚說。不過,目前科學家尚未成功對“許昌人”頭骨化石進行DNA分析。

古人類學關於現代人起源有兩種不同觀點,一種是非洲起源說,一種是多地區起源說。

論文作者之一、美國聖路易斯華盛頓大學教授埃裏克·特林庫斯說,靈井遺址出土的古人類化石極大改變了世界現代人起源研究的格局。

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員吳秀傑說,“許昌人”的混合型體質特徵可能是東西方兩大人群基因交流或雜交的結果。

李佔揚推斷說,在“許昌人”生存時期之前,北半球出現了一個前所未有的冷期,東亞大陸的古人類為躲避嚴寒向當時氣候更為溫和的歐洲遷移,同那裏的早期尼安德特人相遇融合併進行基因交流。到了末次間冰期(距今12.8-7.4萬年),由於氣候轉暖,來自東亞的古人類重返家園,“許昌人”應是其中一支。

他說,這種遷移可能因氣候波動進行過多次。(完)

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