动物学家尝试破译大象“隆隆声”

时事新闻
日期:2021-07-22     来源: 华页编辑部     阅读:2635

   据法新社7月13日报道,根据近日发表的一项研究结果,大象走动和嘶吼造成的“微地震”不仅是一种彼此交流的方式,而且可以用来跟踪它们的活动。

  报道称,非洲象不仅用嘶吼显示它们的存在,而且用声带制造出强大的“隆隆声”,这种声音频率很低,人耳无法听到。

  这些隆隆声产生的声波不仅在空气中传播,由于大象的重量,还能通过地面传播。而且这些隆隆声被认为携带丰富的信息。

  领导这项研究的英国牛津大学动物学系的迈克尔·莱因沃尔德说:“大象在不同的环境中使用多种不同的叫声,比如交配、问候或警告对方迫在眉睫的威胁。”这项研究结果发表在英国《皇家学会界面杂志》上。莱因沃尔德说:“它们似乎真的说了很多!”

  研究人员通过麦克风和地震仪——通常用于测量地震和爆炸——在肯尼亚监听非洲象发出的隆隆声。

  莱因沃尔德说,这些大象“每走一步都会引发‘微地震’,在它们发出隆隆声时也会引发微地震”,这使得研究人员能够在几百米开外记录声波,然后根据这些数据估算它们的位置。

  研究人员发现,地震记录比麦克风的结果稍准确一些。他们说,这提示一种有可能通过“地震监测”来追踪野生动物的新方法。

  此前的研究结果显示,大象只对这些隆隆声中的地震成分做出反应,但不清楚这些隆隆声与声学声音相比有多重要。

  报道称,关于大象如何能够听到这些低频声音,有两种主要理论。

  它们可能利用足部皮肤或通过骨传导来探测声波——这意味着声波会穿过足部上传到中耳。

  这项研究是慈善机构拯救大象组织和姆帕拉研究中心联合开展的。莱因沃尔德说,研究的挑战之一是在他们架设设备的水塘周围存在野生动物的喧嚣声。

  他说:“保护所有装备免遭各种动物的破坏,从行走的大象、好奇的猴子到啃食的啮齿目动物,是真正的挑战。”

  他说,当麦克风和相机陷阱受到恶劣天气或天然障碍物的影响时,地震监测可以提供另一种选择。

  研究人员还希望,通过帮助追踪大象在不同环境和社交背景中使用的隆隆声类型,地震监测可以帮助科学家破译大象发出的讯息。

  莱因沃尔德说:“尽管这些地震波通过的是固体材料,但这些地震的隆隆声包含很多信息,这非常出人意料,这表明大象可能利用这些波进行远距离交流。”

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