人口增长会否耗光地球资源

时事新闻
日期:2021-02-18     来源: 新华社     阅读:2654



  (美媒讯)美国趣味科学网站1月25日刊载题为《世界上有多少人?》的文章,作者系霍利·塞孔。文章称,如何有效利用和分配地球资源至关重要。全文摘编如下:

  你或许认为,全球人口众多并呈指数级增长。你担心庞大的人口可能会用光世界上的所有资源,不过事实并非如此。

  根据英国《柳叶刀》周刊2020年发布的一份报告,截至2020年7月,全球约有78亿人。

  地球人口在过去两个世纪增长迅猛,这主要是因为各国人民生活质量与医疗保健水平不断提高,导致活到生育年龄的人口大幅增加。不过,一份在1993年发表的报告称,自20世纪70年代达到顶峰以来,全球人口增长率一直在放缓。

  年增长率放缓

  据设在英格兰和威尔士的开源数据库兼慈善组织“用数据看世界”统计,世界人口在1800年(大约200多年前)突破10亿。之后,人口增长率迅速提高。联合国数据显示,一个多世纪以后,也就是1927年,全球人口突破20亿;接着在1959年突破30亿;1975年突破40亿;1987年突破50亿;1999年突破60亿。联合国数据还显示,截至2011年10月31日,全世界约有70亿人,预计到2023年这个数字将达到80亿,到2037年为90亿,到2057年为100亿。

  联合国预测,到2100年世界人口将达到约110亿,尽管这种对未来的长期预测可能还会发生变化。联合国2019年发布的一份报告预测,由于全球新生婴儿数量不断减少,到2100年的时候,全球人口年增长率将降至0.1%以下。

  由于世界各地人口增长阶段不一致,过去50年来,世界人口构成——即不同人口统计类别(如国籍、种族和年龄)下的人口数量——也在发生变化。由于生育率和死亡率存在差异,再加上不同的人口迁移模式,有些地区人口增长速度要快于其他地区。

  总的来说,人口统计学家确定了4个人口“大趋势”,它们可以帮助解释全球人口构成的变化。这些趋势分别是总体人口增长、老龄化、国际移民增加和城市化。这几个重要主题广泛地勾勒出未来几年全球人口将如何变化以及为何会发生这样的变化。

  预期寿命延长

  根据联合国的数据,截至2015年,全球女性平均生育率为2.5(这大大低于1990年的平均生育率,当时每个女性平均生育3.2个子女)。不过,不同地区的生育率差别极大。例如,撒哈拉以南非洲地区的总和生育率为4.6,而北美和欧洲的总和生育率为1.7。

  联合国人口统计学家萨拉·赫托格说:“影响一个国家生育率的因素有很多。最重要的因素包括人类发展水平、女性受教育机会、就业机会以及计划生育信息的获取机会,这些信息可以帮助女性决定生育的时机以及生育子女的数量。”

  几项研究表明,当女性拥有与男性同龄人一样的受教育机会时,女性在今后生活中将拥有更多机会,并倾向于生育较少的子女。这可能是因为女性在寻求教育和就业机会的时候,或许会选择推迟生育。

  此外,城市化水平越高,生育率往往越低。城市地区在工业化中通常会经历“人口转型”——从高出生、较高死亡率向低出生、低死亡率过渡。

  历史上的人口统计学家估计,在工业化之前,全球各地区的预期寿命在30岁左右(工业化在1800年前后发源于欧洲)。当时,婴幼儿和青少年(15岁以下)的死亡率极高。据美国《进化与人类行为》杂志2013年发表的一项研究显示,那时候大约有27%的儿童在1岁前夭折,47%的儿童活不过15岁。经济学家马蒂亚斯·林格伦表示,当时全球平均生育率为5.77,不过因国家而异,美国为7,挪威为4.3。

  但《柳叶刀》杂志2013年发表的一项研究显示,主要得益于粮食增产以及医药卫生领域的进步,全球婴儿、青少年和成年人的死亡率均有所下降,预期寿命得以大幅提高。

  世界卫生组织的数据显示,1950年到1955年期间,全球平均预期寿命为46.5岁。到1995年至2000年期间,这一数字已提高到65岁。截至2019年,联合国估计全球平均预期寿命约为72.6岁。

  尽管如此,不同地区的预期寿命仍存在差异。根据世界卫生组织的数据,2016年全球预期寿命平均为72岁,但各个地区之间差别显著:最低的是非洲(只有61.2岁),最高的是欧洲(77.5岁)。

  研究表明,低生活水平(通常也伴随着较高贫困水平)与低预期寿命之间存在着相关性。此外,战争、自然灾害、饥荒和流行病等也会对人口总体死亡率产生很大影响。

  地球资源紧张

  人口统计学家依靠各国统计数据和人口普查收集出生人口、死亡人口、出境移民和入境移民的数据。但不是所有国家都会保留这些记录,即使有,记录也未必准确。许多发展中国家、正在经历战乱的国家或自然灾害导致大量人口迁移的地区都没有可信的数据。

  人口预测想要告诉大家,在不远的将来以及从长远来看,我们的地球上会生活着多少人。考虑到决定新生婴儿数量和逝者数量的因素也在不断变化,对未来全球人口的预测并不是一成不变的。

  联合国2019年发布的一份报告显示,到2050年,在全球预期人口增长中,有一半以上的新增人口将来自下列9个国家:印度、尼日利亚、巴基斯坦、刚果民主共和国、埃塞俄比亚、坦桑尼亚、印度尼西亚、埃及和美国(按预期增长的降序排列)。

  准确预测全球人口对了解人们如何利用地球有限资源至关重要。另外,弄清人口分布情况对于了解如何最好地分配资源也是至关重要的。

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