英媒探讨:人类如何应对末日并重建文明

时事新闻
日期:2021-01-14     来源: 新华社     阅读:3861

   英国广播公司网站1月5日发表题为《如何应对世界末日并重建文明?》的文章,全文摘编如下:

  让我们做一个思想实验。

  一次猛烈的病毒灾害侵袭了人类。它以惊人的速度在城市密集、国际航班来来往往的现代世界传播。几周后,这场灾难便击垮了我们。文明崩溃,大部分人相继死去。但是你活了下来。你的身体是如此羸弱,然而凭借体内的免疫系统,你熬过了这场席卷全世界的灾难,在自己冰冷的家中清醒过来。家里已经没有电了,水龙头流不出水,也没有燃气,导致没法使用热水壶和炉子。你是幸存者,将继续生存在后灾难时代的荒芜之境中。

  在很多书籍、电影以及电子游戏里,我们都能看到类似的故事。在这些故事中,主人公基本上都身穿异常紧绷的皮衣,是穿越荒野的孤独英雄。那么,这些场景的真实度如何?

  如果你真的在一场夺走了大部分人类生命的全球灾难中幸存下来,你能够做什么?为了生存下来,为了让人类再一次繁荣,什么才是你最需要掌握的关键知识?

  在这个问题上,孤独英雄的形象就不再耀眼了。人越多越安全,这是理所当然的。首先,幸存者们需要携手努力,才能安然渡过历史洪流,建造新世界;人类本质上是社会性动物,需要协作。所以,虽然世界崩塌之后人们不免要经历一段动荡时期,但不久后就会再次建立起自己的社区并安顿下来。

  问题是,接下来呢?

  你首先需要考虑的事情是什么?你的社区需要在接下来的数年中恢复什么样的能力?以下是可能发生的人类复兴大事记。

  最初数天 寻找电源、手机导航

  一旦人们停止监测和维护发电站,电网很快就会停止运转。但是,你可以去建筑工地附近搜索太阳能电池板或便携式发电机,这样就能暂时为幸存者们提供电力了。

  一旦自动备用发电机中的燃料耗尽,服务器就会停止工作,互联网也将随之消失。所以,别指望你还能用维基百科查资料。不过,这并不意味着,手机将变成一块无用的砖头。手机的指南针使用的是内置磁强计,所以你仍能用它来找路,而你最后一次下载的地图也能帮你用全球定位系统(GPS)来导航。

  人类世界崩塌之后,GPS卫星系统还会继续工作数周,然而在大约6个月后,定位的准确度会降低,直至卫星系统完全失效。灾后,你应该先将精力放在储备瓶装水、罐头食品和收集实用的户外衣物上。

  最初数周 组建团队、住进乡村

  在最初几周,你可能会遇到零星的幸存者。你需要找到一个自己能信任、依赖的小团队,这将极大地提升寻找补给和其他必需品的效率。但在此之前,你面对陌生人时要小心谨慎。

  现在,你所处的城市环境已开始变得越来越糟了。成排的尸体数也数不清,空气中充斥着腐尸味,无人喂养的宠物狗变得越来越具有攻击性。话说回来,现代城市只不过是一个人工制造的泡泡,支持城市运转的是建造它的文明。

  城市不供电,电梯不工作,没有照明系统,天然水源被污染,地上满是碎石和混凝土。在这样的情况下,你会发现,去乡村生活更容易些。灾难之后,住在传统农舍里,用壁炉取暖、做饭,这样的生活要比住在用高科技打造的现代公寓里舒适得多。你可以一边学习为自己亲手制作物品,一边偶尔返回摇摇欲坠的城市,寻找有用的物资和补充生活用品。

  最初数月 为水消毒、制作肥皂

  你担心的事将主要集中在如何保证安全饮用水的补给,避免染上通过水传播的传染病。此类传染病是千百年来人类灾祸的根源。将水烧开能有效杀死病原体,但该方法将消耗不少燃料。你也可以去野营用品店寻找净化片剂,但是,你迟早需要用到基础化学知识,为的是确保喝进嘴里的水不会要了自己的命。

  厨房用漂白剂可用于对水进行化学消毒,甚至游泳池使用的氯(次氯酸钠和次氯酸钙)也能起到消毒作用,不过你需要将其浓度稀释到不会毒死自己的水平。

  在你学会制作氯的方法之前,你也可以用一种科技含量不高的方法——日光消毒法——来消毒水。这是世界卫生组织向世界上的各个发展中国家传授的方法。只需将待消毒的水装入塑料瓶,将其置于强烈阳光下暴晒一两天。太阳发出的紫外线会直接穿过瓶子,将瓶中的病原体杀死。

  勤洗手也是阻止疾病传播的有效方法。将动物脂肪或植物油水解,与碱一起煮沸,可以制作肥皂。碱是人类历史上最重要的化学物质之一,从自然环境中就可以提取碱。用水过滤木材燃烧后形成的灰烬即可得到钾碱(即碳酸钾)。燃烧海藻或其他耐盐海岸植物(如海蓬子、羊栖菜)也可得到纯碱。几个世纪以来,在苏格兰和爱尔兰等大西洋沿岸地区,收集海藻用于制作纯碱一直是体量巨大的产业。

  最初数年 设法提高种粮效率

  如果你没有启动自己的农业生产活动,那么在吃完罐头食品后,你将面临饥荒。种蔬菜和水果的方法比较直接,但如今又有多少人会种主要粮食作物(比如小麦、水稻和玉米)呢?

  谷物实际上是草类植物,它们的生长速度很快,能够长出有营养的谷粒。但是,人体在生理上不具备优势,我们不像有4个胃的牛那样能直接消化草类。所以,我们需要利用智慧来解决这一问题,需要发明新技术以协助我们的身体吸收营养。我们需要将麦粒磨成面粉,然后借助烤炉及炉火的神奇力量将面粉烤成面包,使面包释放出人体可吸收的营养。这样一来,靠风车和水车驱动的磨石就成了人类臼齿的技术延伸,用来烤面包和煮大米的锅就像是人类的外部消化系统。

  首要问题则是,你如何才能有效培育粮食作物?要知道,食物过剩是任何文明发展的根本。如果一个人生产的粮食足以填饱另外10个人的肚子,那么这另外10个人就不必局限在农田里。他们可以成为其他技能领域的专家,这样社会生产能力就会提高。你可以寻找耕地用的工具,比如犁耙;你也可以利用简易锻铁炉,将一些铁原料锻造成你需要的工具。但最关键的问题是,如何常年保持土地的肥力,这可是曾经困扰中世纪农民的难题。没有现代人工化肥,你需要利用动物粪便和豆科植物(豌豆、扁豆、三叶草和紫花苜蓿等)与粮食作物的轮作来为土壤补充硝酸盐。将骨头溶解于酸可产生磷酸盐,将碾碎的白垩和石灰石撒进地里可抑制土地酸度上升。

  最初数十年 制造燃料、发展化工

  随着社区自给自足的能力越来越强,你不再需要到处搜寻,那么就需要学习传统技术,比如打铁以及其他锻造金属工具的技能,同时你还需要让机器和引擎转动起来。文明的进步离不开机械力量的提升,比如水车、风车、蒸汽机、涡轮机和内燃机。人类需要借助机械的力量来减轻劳动的重压。

  对于一个能够繁衍发展的文明来说,燃料是不可或缺的。在19世纪以前,人们还没有开始开采煤炭和原油,那时的人们会利用干馏法来提取重要的化学品:酸、酒精、溶剂和焦油。你甚至可以利用木材在高温分解过程中释放出的气体来发动汽车引擎;在第二次世界大战中,一共有超过100万辆气动力车——靠燃烧木材驱动的汽车——驶过欧洲的条条大路。

  如果没有原油(我们的文明已经榨干了所有易开采的石油),你也可以让甲醇(又称木醇,可利用干馏法从木材中提取)、碱液(从烤白垩或石灰石中提取生石灰,使之与碳酸钠反应)与动物脂肪或植物油发生反应,以制造能使机器重新运转起来的生物柴油。

  在化学工业发展初期,其他的易提取物质也有多种用途。比如,通过发酵谷物提取乙醇,接着利用蒸馏法提取浓缩酒精,这样就能得到功能多样的溶剂和有效消毒剂。木炭的用途不仅在于为锻造金属和制造砖头或玻璃提供高温环境,它同时也是用矿石熔炼金属时不可或缺的化学还原剂。

  最初数世纪 尊重科学、 制作玻璃

  从长远看,在灾难后重建社会并重新积累知识和提升能力的唯一方法就是,理解自然世界的运行规律,并在发明有用技术的过程中利用自己的理解来运用特定规律。自信地确保每件事都按计划发展的最佳方法是运用科学方法;要在设计严谨的实验或观察自然现象的过程中严格检验自己的理论——科学方法本身即是一项发明,是一台生产知识的机器。

  为了有效探索世界,你需要工具;同时,在人类的科学发展史中,有一样物质无论如何都是不可或缺的:该物质化学性质不活跃,且完全透明。这种奇迹般的物质就是玻璃。

  你需要用玻璃来制作试管以了解各种化学反应,需要用玻璃制作温度计和气压计以了解气温和气压(这是制造蒸汽机和内燃机的重要前提)。玻璃甚至能够控制光,可用于制作显微镜和望远镜的镜片。你只需要三种原料即可制作出玻璃——二氧化硅、碳酸钠和石灰,可分别通过沙子、海藻、白垩或石灰石提取它们。

  所以,利用科学工具以及理性和不断探求的思维模式,你有理由期待灾难后的人类社会将快速恢复力量,避免进入另一个黑暗时代。也许这要花上几十年甚至更长时间,但一种新形式的文明将从末日中崛起。人人都可以猜想这个新世界是什么样子的,但凭借一点点人类的创造力,我们有潜力将灾后的人类社会重建到与当今社会同等复杂高妙的程度,我们甚至可能建设出比当今社会更棒的世界。

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