大多数物种灭绝前能存续多久?美媒:取决于何种动物

时事新闻
日期:2020-11-17     来源: 新华社     阅读:2562


        美媒称,雄壮的蓝鲸在大海中来来往往大约已有450万年,而尼安德特人已灭绝了数万年。然而,那些动物代表了全部物种吗?物种灭绝前通常存续多久?

  据美国趣味科学网站11月8日报道,现在我们发现,答案可能完全不同于通常的观念。由于栖息地被毁、气候变化和各种其他因素,植物和动物从地球上灭绝的速度可能超过历史上另外五个节点。

  报道称,一些专家认为我们正处于第六次物种大灭绝。但是,即使是在地球历史上比较平静的时期,这个问题的答案也因物种种类不同而不同。根据《植物,人与行星》上的一篇文章,哺乳动物物种平均存续100万至200万年。

  报道还称,可是,这个平均数并不适用所有地质期和所有哺乳动物。根据《综合动物学》杂志2013年的一篇论文,新生代(6500万年前)时期,哺乳动物的平均生存期是321万年,大型哺乳动物比小型哺乳动物存续年代更久。无脊椎动物物种的存续年代甚至更引人注目,平均存续500万至1000万年。

  不过,报道认为,这些数字存有争议。专家对于物种灭绝前究竟存续多久意见不一。化石记录记载着物种何时诞生何时灭绝。但是,由于形成化石的条件必须非常完备,而物种诞生和灭绝时,环境条件并不总是很完备,所以误差非常大。所以这些寿命方面的统计数字并不特别有用。杜克大学尼古拉斯环境学院知名物种灭绝专家兼生态保护学家斯图尔特·皮姆说,他更倾向于按年月日来探究物种灭绝的速度。

  报道指出,这种物种死亡率叫估背景灭绝率,也存在争议。皮姆认为每年每100万种物种有1种物种会灭绝。那意味着如果地球上有100万种物种,每年会灭绝1种。

  皮姆说,现存物种(大多是昆虫)大约90%可能尚未命名。如果研究人员不知道某种物种存在,也就不知道它何时灭绝。另一个复杂因素是,很难说清物种灭绝的确切时间。仅仅因为研究人员数年未看到某种物种并不意味着它们永久灭绝了。如果物种既在野外生存,也在动物园生存,那就更加难以研判。

  专家意见一致的是,现代物种灭绝率极高。皮姆说:“物种正在尽其所能迅速适应生存,但是最终运气会用尽,物种适应速度不够快了,也就灭绝了。”

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