英国研究发现恐龙或也曾漂洋过海

时事新闻
日期:2020-11-10     来源: 新华社     阅读:3733


英媒称,英国研究人员在一项里程碑式的研究中揭示,恐龙曾经漂洋过海。此前,他们发现了非洲第一块鸭嘴龙化石。

  据英国《每日电讯报》网站11月5日报道,这个鸭嘴龙的新物种被命名为异域龙奥德修斯种。它的遗骸是在摩洛哥卡萨布兰卡附近一个采矿点发现的,年代可追溯至6600万年前的白垩纪末期。

  科学家认为,这种生物一定是在开阔海域穿行数百英里(1英里约合1.6公里)才抵达非洲大陆的。这是人们首次在非洲发现鸭嘴龙。

  报道称,以植物为食的鸭嘴龙体长可达15米,但新发现的这个物种大小近似小型马,只有3米长。

  报道还称,鸭嘴龙在北美洲演化形成,后来扩散到南美洲、亚洲和欧洲。然而在白垩纪晚期,非洲还是岛屿大陆,周围是深深的海水——鸭嘴龙似乎不可能抵达那里。

  英国巴斯大学米尔纳演化中心的尼古拉斯·朗里奇教授领导了这项研究。他说,这是“世界上最令人意想不到的事情”。

  他说:“地点完全不合理,就像在苏格兰发现袋鼠。非洲完全被海水隔离——所以它们是如何抵达那里的?夏洛克·福尔摩斯说过,排除一切不可能的,剩下的无论多么令人难以置信,也一定是真相。步行到非洲是不可能的。这些恐龙是在大陆漂移导致各大陆分离之后很久才演化形成的。我们也没有大陆桥的证据。地理学告诉我们非洲当时被海洋包围。如果是这样,那么抵达那里的唯一方式就是渡海。”

  报道称,尾部巨大、腿部有力的鸭嘴龙被认为是游泳健将。

  但研究人员说,它们必须在包围非洲的深海上穿行非常遥远的距离才能抵达这块大陆,要么游到那里,要么搭乘碎片漂浮到那里。

  朗里奇说:“据我所知,我们是第一个提出恐龙渡海这种说法的。”

  巴黎索邦大学自然历史博物馆的努尔丁·贾利勒说,这一发现证明“海洋障碍并非不可逾越”。

  报道指出,动物漂洋过海比较罕见,但历史上有过记录。其中一个例子是,绿鬣蜥在一场飓风中爬上碎片,穿行于加勒比海的不同岛屿。

  朗里奇说:“在漫长的历史中,百年一遇的事件很可能发生多次。需要用横渡海洋来解释狐猴和河马怎样出现在马达加斯加,或者猴子和啮齿类动物怎样从非洲抵达南美洲。”

  报道称,他们的研究论文发表在荷兰《白垩纪研究》双月刊上。

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