美媒:美国医学界正在闹“猴荒”……

时事新闻
日期:2020-09-09     来源: 新华社     阅读:3581


美媒披露,过去7个月100多种新冠病毒疫苗、疗法和药物进入研发阶段,不过要将这些治疗办法应用在人身上,通常必须先面对另一种动物:猴子。在这方面,美国的科学家说,他们正面临瓶颈。身边没有足够的猴子。

  据美国《大西洋》月刊网站8月31日报道,加利福尼亚国家灵长类动物研究中心的传染病科学家科恩·范龙佩说:“从全国范围看,基本上存在巨大缺口。”美国的灵长类动物研究费用高昂,而且常常引起争议,因此即使在正常情况下也颇具挑战性。新冠疫情令买到猴子变得更难。

  专门从事动物试验的合同研究机构Bioqual的首席执行官马克·刘易斯说:“我们再也找不到恒河猴了。它们已经完全消失。”学界和业界的科学家们都在争抢数量有限的猴子。

  美国国家卫生研究院2018年的一份报告发现,该研究院资助的国家灵长类动物中心将无法满足未来的需求。报告特别讨论了建立“猴子战略储备”,以提供“应对不可预测疫情暴发的过负荷能力”。

  此外,感染了新冠病毒的猴子必须放在动物生物安全3级实验室,这些实验室有具体的设计和通风要求,以防止病原体传播。美国的动物生物安全3级实验室数量有限。

  范龙佩表示,结果是,他每周收到一些公司的电子邮件和电话,这些公司希望在加利福尼亚研究中心测试新冠病毒治疗方案。该中心是美国国家卫生研究院资助的七个灵长类动物中心之一,同时与学界和业界的研究人员合作。他说:“我必须告诉他们,‘很抱歉,我们不允许开展你们的研究。’”

  由于对猴子的需求如此之大,国家卫生研究院现在根据一项名为“加速新冠病毒病治疗干预和疫苗研制”的公私合作计划,集中决定哪些研究可以使用国家灵长类动物中心,从而制造了一个新的官僚瓶颈。与此同时,非新冠病毒病研究也被搁置一旁。

  在美国繁育更多的猴子需要数年时间,此外还要有持续的资金支持。美国的饲养设施有限,包括国家卫生研究院资助的灵长类动物中心。用来繁殖的猴子也不能用于研究。

  范龙佩表示,几年前,加利福尼亚研究中心开始繁殖更多的猴子以满足研究需求,但饲养猴群的资金没有相应增加。因此,它不得不再次减少猴群规模。虽然研究人员谈论过建立猴子战略储备来应对流行病暴发,但从未有人得到资助。图兰国家灵长类动物中心主任杰伊·拉帕波特说:“需要有真正的国家投资来建设基础设施,不仅是应对这次疫情,也是为了未来应对下一次疫情。”

  报道称,由于对新冠病毒疫苗抱有很大希望,这次疫情已经让美国人非常清楚动物研究的利害关系。总的来说,这次疫情会改变公众对动物研究的看法,对动物研究的重要性有了更好的了解,将来会更支持动物研究。

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