研究发现古代猫生活方式与现代郊狼相似

时事新闻
日期:2020-07-30     来源: 新华社     阅读:5540



  (美媒讯)据美国阿尔斯科技网站报道,根据最近的一项研究,现代猫的祖先跟随早期农民来到欧洲,但它们那时不是宠物。

  对波兰发现的6具新石器时代猫尸骨的氮同位素比值研究表明,这些古代猫捕食食用农作物的啮齿动物,但它们的饮食与当地人及其信任的家犬不同。换句话说,古代猫的生活方式类似于现代郊狼。

  所有现代猫的血缘世系都可以追溯至近东野猫;事实上,根据DNA来区分家猫与这些野猫仍然有点困难。大约5300年前,这些野猫似乎注意到老鼠、田鼠和榛鸡等啮齿动物蜂拥至人类住地食用庄稼和储藏食物。啮齿动物来到人类住地是为了吃粮食,而猫来到人类住地是为了吃这种容易捕获的大量猎物。

  4200年至2300年前,中亚早期农民移居欧洲,与已经在那里生活的狩猎-采集者接触互动。一些野猫紧随而来;考古学家在波兰发现了同一时期近东野猫的尸骨。波兰哥白尼大学考古学家玛格达莱娜·克拉伊察日及其同事表示,这些猫并不是真的与人类同行——它们只是在跟随猎物。

  克拉伊察日及其同事研究了6具近东野猫尸骨的化学成分,这些野猫是在波兰南部发现的。随着营养物质进入食物链,氮-15的传递效率往往比其他稳定的氮同位素(氮-14)更高,因此它们之间的比值能够反映动物的饮食。此外,由于氮-15在农作物中以粪肥的形式增加,其含量往往更高,因而野猫尸骨中氮-15比值高也表明其饮食中农作物丰富——或者大量食用了以农作物为食的动物。

  这些近东野猫尸骨中的氮-15含量相当高。但更重要的发现是,这些野猫尸骨与当地食用农作物的啮齿动物尸骨的氮-15含量水平非常接近。这是以分子形式呈现的确凿证据,表明这些猫的饮食中有大约75%到95%是由啮齿动物组成的,这些啮齿动物以农作物和储藏食品为食。

  另一方面,猫似乎生活在人类住地附近,并利用了与人类为邻的一些优势,例如可以捕食到大量“伙食”很好的老鼠。这些猫略低(但仍然很高)的氮-15值表明,它们主要以作物害虫为食,但也捕猎其他种类的猎物。

  生态学家把猫的这种生活方式称为“与人类密切相关”,今天的现代城市狐狸、郊狼、浣熊和乌鸦也遵循着这种生活方式。对猫来说,“与人类密切相关”是被驯养的一步——当然,所谓“驯养”是按照猫的条件进行的。

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