西媒忧气候变暖冻土融化:封印千年的病毒或再度引发疫情

时事新闻
日期:2020-07-30     来源: 新华社     阅读:2236



  (西媒讯)西班牙《趣味》月刊6月号发表记者劳拉·查帕罗的一篇文章,题为《冰层下的流行病》,文章摘编如下:

  新冠病毒并非我们面对的唯一来自微观世界的威胁。覆盖地球北部大面积的冻土层的融化,让各种深藏地下成百上千年的微生物浮现。这些微生物到底有多危险?它们的出现会不会导致一些迄今为止人类并不了解的疾病的暴发?这些问题一直牵动着所有人的心。

  2016年夏天,西伯利亚亚马尔半岛上的一群驯鹿和游牧民开始患上一种神秘的疾病。有关“西伯利亚瘟疫”的谣言一度甚嚣尘上。实际上,这种神秘疾病上一次出现在该地区还是在1941年。当时一个小男孩和一群驯鹿死亡后被确诊罹患炭疽热。病源是一具解冻的驯鹿尸体,而这头驯鹿死于多年前的炭疽热疫情。

  冬季亚马尔半岛一年中很长一段时间为冰盖所覆盖,夏季冰融雪化,有些病毒趁机重获自由。

  今年年初暴发的新冠疫情,让这个话题再次被提上桌面。很多国家政府和科研人员都对微生物的威胁给予了更多重视,其中也包括隐藏在千年冰层之下的病毒。

  很多人都担心全球变暖会导致大量病毒被释放出来,给人类健康和医疗卫生系统造成沉重打击。面对这种担忧,科学家认为,目前我们还无需过度担心,主要原因就在于,虽然气候变暖会导致冰雪融化,进而释放出一些封存已久的病毒,但大多数病毒早在低温条件下就已经失去活性。由于此类病毒的宿主多为温血动物,因此很难在低温环境下继续生存。此外,即便逃过低温一劫,解冻过程也会让很多微生物死亡。

  虽然专家认为冰层下的病毒导致大规模疫情暴发的可能性并不高,但很多国家政府还是决定未雨绸缪,以防悲剧发生。

  专家指出,虽然很多国家政府都考虑到气候变化可能带来的负面影响,但千年冻土层下的微生物给人类健康构成的威胁依然是一个很少提及的课题。以亚马尔半岛的炭疽疫情为例,虽然这场疫情是由一种已知的病毒导致,但人类并不能就此放松警惕,因为这是一种切切实实存在的威胁,而且依然具有很多不确定性。正如欧盟多次强调,各成员国政府的主要任务之一就是加强公共卫生预防控制体系。在眼下这场新冠病毒疫情席卷全球之后,这项任务变得愈发紧迫。

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