新冠病毒如何在致命性和传播性间寻找平衡

时事新闻
日期:2020-06-25     来源: 新华社     阅读:2049



  (美媒讯)美国《国家利益》双月刊网站6月22日发表亚利桑那州立大学进化与医学中心心理学助理教授阿西娜·阿克蒂皮斯与新墨西哥大学急诊医学教授乔·阿尔科克合写的一篇文章,题为《新冠病毒是如何逃过抑制其他病原体的进化权衡的》。文章探讨了新冠病毒的一些特性,现摘编如下:

  病毒在严重性和传播性之间选取平衡。如果毒性大到致命,就会杀死或重伤宿主,导致自身传染新宿主的能力受限。反过来,如果病毒没什么危害,那就可能无法复制足够的病毒保持传染性。

  导致新冠肺炎的新冠病毒躲过了这种进化权衡。感染者出现症状时往往已经传播病毒数日了。一项新冠病毒研究估计:排毒最高期——因而也是传染期——正是感染者开始出现症状的一、两天前。

  简单地说,等你感到生病时,病毒已经完成了它的进化目标:传播。

  擅长自我复制、然后让复制的病毒进入新的宿主体内的病毒成功率更高,也会更加流行,直到宿主免疫力或公共卫生措施抑制病毒传播。

  作为研究进化医学的教授,我们知道病毒毒性与传染力之间的平衡有助于抑制病原体。如果毒性太大,病毒就难以广泛传播。包括马尔堡病毒、埃博拉病毒和导致“非典”的原冠状病毒在内的其他瘟疫病原体就是这种情况。自始至终引起重症的疫情更容易通过公共卫生措施加以围剿控制,因为感染者易于发现。可是,新冠病毒悄悄入侵免疫系统,因为很多感染者根本没有症状。

  如此看来,新冠肺炎类似性传播疾病。感染者在把疾病传染给新的宿主的同时仍然貌似健康,而且自我感觉良好。比如,艾滋病毒和梅毒在具有传染性期间大多时候相对无症状。

  最近对新冠病毒的研究表明:40%至45%的感染者就属于无症状。这类感染者似乎能够在更长的时间内传播病毒。

  新冠病毒与很多性传播疾病还有一个相似之处。病毒宿主的病情严重程度不一样,常常是完全不同。有证据显示人们抵抗病毒感染的免疫力也不相同。不同病毒菌株的严重程度可能也不相同,尽管这一点尚无确凿证据。

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